13 cosas increíbles que hacer en la India

Por loco que parezca, nunca he estado en India. ¿Yo se, verdad? Está en lo más alto de mi lista de lugares para visitar, pero, con tanto que ver, solo lo estoy guardando para un momento en que pueda tener una visita larga. Pero, hasta ese momento, mi amigo Wandering Earl está tomando el relevo. Wandering Earl es mi otra mitad, un viajero de presupuesto básico que adora explorar el mundo. Somos dos guisantes en una vaina. Mientras se prepara para su decimonoveno viaje a la India (liderando otra gira con entradas agotadas), le pedí que compartiera algunos de sus lugares favoritos en el país para darle a usted (y a mí) algunas ideas sobre qué hacer en un país tan vasto ! Ingrese Earl:

Donde quiera que vaya en India, hay algo que hacer o ver que probablemente nunca haya hecho o visto antes. Hay experiencias que se pueden tener, ya sean fascinantes, impactantes, gratificantes, confusas, educativas o frustrantes, durante todo el día, sin importar dónde se encuentre.

Cuando viajé a la India por primera vez en 2001, solo mis primeras dos semanas en el país involucraron acampar en un lago virgen en una remota región tribal, ir de excursión al Himalaya, visitar aldeas y monasterios tibetanos, beber lassis de mango por primera vez. tiempo desde un puesto en el mercado en Calcuta, jugando al cricket con un grupo de indios que conocí en un templo hindú y pasando una tarde con la familia de un taxista que me invitó a cenar a su casa.

Eso es lo que sucede cuando visitas India.

El resultado de una variedad y frecuencia tan increíbles de experiencias memorables es exactamente lo que me ha sucedido a mí y a muchos otros viajeros: simplemente no podemos tener suficiente y constantemente sentimos la necesidad de volver una y otra vez por más.

Y aunque una publicación en India nunca podría hacerle justicia al país, hoy quiero compartir 13 de mis cosas favoritas para hacer en India después de 18 visitas allí, tanto como viajero como guía turístico:

Gali Paranthe Wali (Delhi)


Una famosa calle de comida en el corazón de la vieja Delhi, en el centro del mercado Chandni Chowk. En este carril hay un puñado de restaurantes conocidos, todos sirviendo el mismo plato: rellenos únicos al estilo de Delhi parathas, un tipo de pan plano hecho de masa de trigo y ligeramente frito en aceite por ambos lados. Si bien el relleno habitual son las papas, en esta calle puedes rellenarlas con cualquier cosa, desde queso hasta calabaza, pasas, menta, verduras mixtas, anacardos y más. Algunos de los lugares han existido durante más de 100 años, y no lleva mucho tiempo ver por qué estos restaurantes llenos de agujeros están casi siempre llenos de indios que disfrutan de esta sabrosa comida.

Akshardham (Delhi)


Este complejo cultural ubicado cerca del río Yamuna es, para mí, una de las estructuras más impresionantes de toda la India, con su enorme templo construido a partir de las tallas de varios miles de artesanos indios. Cuando lo veas por primera vez, te dejará boquiabierto con su apariencia única y su arquitectura aparentemente de otro mundo, y eso es antes de que entres. En el interior, se encontrará en medio de una escena de diseño absurdamente detallado, desde los pilares hasta las paredes y los techos abovedados en lo alto, todo lo cual ayuda a contar la historia del hinduismo. Llegue aproximadamente una hora antes del atardecer y también disfrutará del hermoso templo iluminado, lo que ayudará a grabar aún más en su memoria.

Cine Raj Mandir (Jaipur)


Es uno de los cines más conocidos de la India. Inaugurado en 1976, esta gran estructura art-deco es mi lugar favorito en el país para ver una película de Bollywood. El diseño interior de color pastel, el eficiente personal vestido con traje, el espacioso teatro con sus cómodos asientos y la atmósfera animada derivada de cientos de espectadores indios entusiasmados te hacen sentir como si estuvieras asistiendo a un estreno de una gran película. Como beneficio adicional, una vez que termina la película, está a solo dos minutos a pie de MI Road, donde encontrará varias tiendas de Jaipuri lassi. ¡Únete a las líneas, pide un lassi dulce grande y siéntate y disfruta de su delicia!

Chand Baori Stepwell (Abhaneri)


La primera vez que visité el pequeño y polvoriento pueblo de Abhaneri, a unos 10 kilómetros de la carretera principal de Agra a Jaipur, pensé que iba a ver un pequeño pozo en medio de una antigua ciudad en ruinas, tomar una foto, y luego continuar mi viaje Sin embargo, una hora y media después, todavía estaba mirando este espectacular "tanque de agua" de 1.200 años de antigüedad, uno de los más grandes de la India. Construido por el rey Chanda de la dinastía Nikumbha en 8000 a. C., el enorme pozo rectangular tiene aproximadamente 30 metros de profundidad y consta de más de 3.500 escalones entrelazados en un patrón de laberinto preciso en tres lados, jugando con la luz del sol que se refleja en sus ángulos. Cuando esté adentro, asegúrese de mirar las docenas de estatuas de dioses hindúes y escenas religiosas que bordean la pasarela exterior del pozo, algunas que datan de hace mil años. No hay tarifa de entrada, pero el cuidador local, que mantiene el lugar impecable, le pedirá una "propina" cuando salga.

Templo Ranakpur Jain (Ranakpur)


El pueblo de Ranakpur se encuentra un poco alejado de la ruta principal desde Jodhpur a Udaipur, y es un lugar notablemente tranquilo. Además de unos pocos hoteles y un par de restaurantes, la única otra estructura es el Templo Ranakapur Jain, uno de los templos jainistas más importantes del mundo, que data del siglo XV. Ubicado en el bosque, este templo está respaldado por más de 1,400 pilares intrincadamente tallados, de los cuales no hay dos iguales, creando una atmósfera casi misteriosa mientras paseas por el patio, como si estuvieras en un laberinto antiguo sin fin. Recomiendo encarecidamente la audioguía que viene con su boleto, ya que no se permiten guías regulares dentro. La narración ofrece una mirada completa sobre cómo se creó este templo, su período de abandono y su resurrección como un lugar importante de culto. No muchas personas visitan Ranakpur en comparación con otros destinos, y menos aún pasan la noche en el pueblo.

Animal Aid Unlimited (Udaipur)


Con mucho que hacer, Udaipur es un lugar popular para los visitantes, pero una actividad que no es tan conocida es pasar uno o dos días como voluntario en Animal Aid Unlimited. Esta organización actúa como un "centro de rescate, hospital y santuario para animales callejeros heridos y enfermos", algo que no se encuentra con demasiada frecuencia en la India a pesar de los animales ubicuos. Si visita, encontrará vacas, burros, perros, cerdos, cabras y otros animales que reciben un cuidado maravilloso de un equipo dedicado de voluntarios, veterinarios y personal remunerado de la comunidad local. He visitado Animal Aid cuatro veces y siempre me dirijo al recinto para perros parcialmente paralizados. Podría sentarme en ese recinto durante horas, salir con estos perros enérgicos que parecen realmente emocionados de estar en este lugar especial. Animal Aid es un gran lugar para visitar, ya sea para un recorrido por uno de los miembros del personal (que están felices de hacer) o incluso para ser voluntario. Los voluntarios a corto y largo plazo siempre son bienvenidos con los brazos abiertos.

Comedor Natraj (Udaipur)


Conocido entre los lugareños en Udaipur, esta es una oportunidad de tener un indio tradicional thali experiencia en un lugar que rara vez ve a extranjeros. Un thali es una comida que consiste en una variedad de alimentos, generalmente todos servidos en una placa de metal grande y redonda. Natraj se encuentra en la zona del Bazar Bapu, a unos 30 minutos a pie del Palacio de la Ciudad. Si tiene suerte, no habrá una línea, pero una vez que obtenga una mesa, las cosas suceden rápidamente. No hay menú: simplemente se come lo que cocinan: una variedad de platos de verduras, arroz, frescos. chapati, chutneys y muchas otras cosas buenas. Algunos platos pueden ser picantes, ¡así que asegúrese de preguntar antes de tomar un bocado! Es todo lo que puedas comer y seguirán repartiendo la comida hasta que le des un contundente "¡no más!" Cuesta alrededor de 120 rupias ($ 1.85) por persona.

Pinturas rupestres de Kukki (Bundi)


Regístrese para un viaje con el lugareño llamado Kukki en las afueras de Bundi, una hermosa pequeña ciudad en Rajasthan. Escuchará la historia de Kukki en la gira, pero aquí hay una versión corta: era un hombre con poca educación y sin antecedentes en arqueología que terminó descubriendo algunas de las pinturas rupestres y artefactos antiguos más impresionantes de la India simplemente deambulando por monumentos y estructuras en ruinas. por su cuenta. Algunas de las pinturas que verá son de escenas de caza y de la vida cotidiana y se cree que tienen 15,000 años de antigüedad. Pero incluso aparte de las pinturas, unirse a Kukki es absolutamente maravilloso, ya que te lleva a áreas poco visitadas de Rajasthan, te cuenta historias interminables sobre su fascinante vida y trabajo, y te enseña sobre la historia general de la región. Su personalidad por sí sola es motivo suficiente para realizar esta gira, y si estás en Bundi, no hay mejor manera de pasar medio día.

Jolly Music House (Varanasi)


No todos los viajeros adoran la intensidad y la aspereza de Varanasi, pero a pesar de todo, es difícil no encontrar fascinante esta ciudad de 3.800 años de antigüedad. Ceremonias religiosas, templos interminables, cremaciones abiertas, calles estrechas que serpentean a través de antiguos mercados, palacios derrumbados, personas rezando y bañándose en el sagrado río Ganges, animales deambulando por las calles: todo está en este único destino. Sin embargo, aparte de las vistas y experiencias habituales, hay una pequeña habitación ubicada en un carril en el área de Bengali Tola de la Ciudad Vieja a la que siempre me emociona entrar. Esta es la Jolly Music House, dirigida por el siempre amable Jolly, un hombre de mediana edad y músico talentoso que ofrece cursos y lecciones sobre todo tipo de instrumentos tradicionales de la India. Pero si le preguntas, él también organizará un concierto por la noche. La experiencia te dejará hipnotizado y con ganas de regresar cada noche que estés en esta ciudad. ¡Dile que Earl te envió!

Ciudad medieval de Orchha (Orchha)


Los grupos de autobuses a menudo vienen a Orchha durante algunas horas, ven algunos templos y luego se van a su próximo destino. Sin embargo, si pasas un par de noches aquí, con su cantidad aparentemente infinita de impresionantes templos y palacios que salpican el paisaje en todas partes, tendrás la oportunidad de tener esta ciudad medieval para ti solo. Despierte temprano, antes de que lleguen los autobuses, y alquile una bicicleta. Pasea en bicicleta por los senderos que conectan los templos, los palacios y el fuerte, y serás el único. Una vez que llegue la noche y se acaben los recorridos en autobús, pasee por el patio del Templo Ram Raja, un importante lugar de peregrinación dedicado a Lord Ram. Sube a un tejado y observa la vida debajo, ya que a menudo hay festivales y ceremonias que tienen lugar junto al templo. Dado el pequeño tamaño de Orchha (solo un par de calles), los alojamientos no son abundantes, pero una excelente opción es reservar una casa de familia en una casa familiar local a través de la ONG Friends of Orchha.

Templo Dorado (Amritsar)


Con su reluciente templo dorado y un flujo interminable de peregrinos locales con los que hablar, cada visita conducirá a una experiencia nueva y gratificante. Asegúrese de dirigirse al Langar Hall, el comedor comunitario donde todos los visitantes, indios y extranjeros, pueden ingresar para una comida gratis simple pero sabrosa, disponible en casi cualquier momento. Típicamente alimenta hasta 100,000 personas por día. Te sientas en el suelo, sirven la comida, comes y te vas, para que otro grupo de varios cientos de personas puedan hacer lo mismo poco después. Si bien no hay mucho tiempo para conversar, probablemente terminarás saludando y sonriendo a muchos indios sentados cerca de ti, todos curiosos por saber por qué estás allí. Una vez de vuelta afuera, a menudo te encontrarás dando la mano a aquellos con los que estabas comiendo y charlando durante una tormenta.

Playa Palolem (Goa)


Si quieres la experiencia de la playa india, este es mi lugar favorito para eso. Ubicado en el conocido estado de Goa, Palolem es muy discreto y ofrece una combinación asequible de cabañas de playa ubicadas en un entorno de pueblo totalmente transitable y acogedor. Las arenas blanquecinas están limpias y respaldadas por imponentes palmeras, el agua azulada es tranquila y perfecta para nadar, y la puesta de sol es consistentemente deslumbrante a medida que el sol se esconde detrás de la isla de los monos llena de selva en el extremo de la playa cada noche. La razón principal por la que me gusta esta área es que tiene un poco de todo: viajeros independientes, parejas, una multitud de fiestas, vacacionistas, todo tipo de comida, una vida nocturna simple, actividades acuáticas y muchas opciones de excursiones de un día a cascadas, aisladas playas, lugares de snorkel, cañones y más, todo mientras mantiene su atmósfera relajada. Aquí es donde me gusta quedarme cuando estoy allí: una guía rápida de Palolem, Goa

Kinnaur, Lahaul y Spiti (Himachal Pradesh)


Lo llamo el "bucle", y si quieres una verdadera aventura en el Himalaya, esta ruta que atraviesa los valles de Kinnaur, Lahaul y Spiti (que comienza en Shimla y termina en Manali) es una de las opciones más espectaculares. Visitará los pueblos de Kalpa, Nako, Tabo, Dhankar, Kaza, Ki y Kibber en el camino, así como uno de los templos tibetanos más antiguos. Con las impresionantes montañas cubiertas de nieve que te rodean en todo momento, te sentirás como si hubieras sido transportado a un mundo oculto de una belleza tan extrema que nada podría superar la experiencia. Tómese de 10 a 14 días para completar el ciclo; tal vez sea el período más memorable de sus viajes.

Eso es India En realidad, eso es solo una pequeña porción de este país, un pequeño vistazo a lo que les espera a quienes lo visitan. Las posibilidades son literalmente infinitas.

Y dado que mis viajes aquí siempre involucran una larga lista de actividades educativas, gratificantes y reveladoras, interacciones y experiencias que nunca podría haber imaginado o predicho, cada vez que otro viaje a la India llega a su fin, ya sé que ganó ' No tardaré mucho en volver.

Wandering Earl ha estado en la carretera durante casi 15 años, habiendo tenido el error de viaje cuando trabajaba en un crucero. Ha vivido en Rumania, viajó por Iraq, fue detenido por la aduana y ha estado en más de 40 países. Ayuda a las personas a viajar con un presupuesto limitado y visitar destinos fuera de lo común en todo el mundo. Uno de mis blogs de viajes favoritos de todos los tiempos, Earl se puede encontrar en su sitio web, Conde errante, así como Facebook y Gorjeo.

Créditos fotográficos: 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 10

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