¿Los pases Eurail son una estafa gigante o le ahorran dinero?

¿Los pases Eurail realmente le ahorran dinero, o son una gran pérdida de tiempo?

Esta es la eterna pregunta que todo viajero a Europa enfrenta. Ya sea que vaya por dos semanas o dos meses, todos se preguntan si ahorrarán dinero comprando un pase de tren o si es más barato comprar boletos a medida que avanzan.

Solía ​​ser que podías comprar un pase de tren, subirte a un tren e ir a donde quisieras. Y si necesitaba una reserva para el asiento, no importaba si tenía un pase o no, si había un asiento en el tren, lo tenía. Ahora, a menudo solo hay un número determinado de asientos disponibles para los titulares de pases en cualquier tren, y muchos países han instituido tarifas de reserva de alto precio (¡te estoy mirando, Francia!).

Además, como los ferrocarriles han tenido que lidiar con el aumento de las aerolíneas de bajo presupuesto, han cambiado su modelo de precios para imitar más de cerca a las aerolíneas. Ahora tienden a ofrecer precios baratos por reserva anticipada y costosas tarifas de último minuto.

Analicemos el costo de los pases Eurail y si valen la pena o no:

Rail Europe vs. Eurail vs. Interrail: ¿Cuál es la diferencia?

Aquí está la diferencia: Eurail es el nombre del consorcio que trabaja con todas las compañías ferroviarias nacionales para crear el pase de tren Eurail. Rail Europe es un revendedor oficial de los boletos y pases que crea Eurail. Interrail es el mismo pase pero solo para europeos; Eurail / Rail Europe es para los no europeos. Si bien Eurail también vende el mismo pase que Rail Europe, Rail Europe a menudo vende estos pases a un precio con descuento, por lo que generalmente es mejor comprarlos. (En realidad venden más pases que Eurail).

La matemática: cuánto gasté

Se trata del dinero con los pases. Si va a ahorrar dinero, quiere el pase.

Como ejemplo, aquí hay un desglose de los gastos de mi último viaje:

TrenCosto del boleto con pasePrimera clase (sin pase)2da clase (sin pase)
Lisboa-Madrid (noche en cama individual)9715160
Madrid-París (noche en cama individual)192202180
Paris-Bruselas1812472
Bruselas-Amsterdam06234
Amsterdam-Berlin0199123
Costos totales307738469

Nota: Los precios están en euros y reflejan los precios de salida de último minuto que me dieron en la estación de tren al momento de la reserva.

El pase que utilicé fue un pase Global de primera clase, de 15 días y dos meses que cuesta $ 1,189 USD. (¿Por qué primera clase? Porque es el único pase que puedes obtener cuando tienes más de 28 años. Si tienes menos de 28 años, puedes obtener un pase de primera o segunda clase. Por cierto, creo que esta es una regla estúpida). Mi pase me permitió 15 días de viaje no consecutivos en un período de dos meses (es decir, 15 viajes en tren). Eso significa que el valor de cada viaje es de $ 79 USD.

Como solo estuve en Europa durante dos semanas, no utilicé todo mi pase. Los cinco viajes en tren que tomé tenían un valor de $ 395 (un tercio del valor del pase).

Con todas las tarifas por las reservas de asientos más el precio base del pase, el costo total de mis viajes en tren fue de $ 800 USD. Sin el pase, mis boletos de primera clase me habrían costado $ 975 (738 euros), lo que significa Ahorré $ 175 usando el pase Eurail.

Usando el Pase

Nunca tuve problemas para encontrar un asiento, excepto en el viaje París-Amsterdam, que me obligó a reservar un asiento con anticipación. El tren Thalys tiene un número limitado de asientos para titulares de pases, y como no reservé un boleto previamente, en lugar de viajar directamente, tuve que hacer dos paradas. Hizo que el viaje fuera más barato, pero también mucho más largo de lo necesario.

En la aplicación Eurail para iPhone, puede filtrar por "Trenes sin reserva obligatoria". Esto puede ayudarlo a evitar las tarifas de reserva de asiento.

En su mayor parte, Alemania y los países de Europa Central le permiten subirse a casi cualquier tren. En Francia, Italia y España, necesitará una reserva de asiento; puede reservarla en la estación de tren. Nunca lo haga en línea o con los proveedores de pases directamente, ya que es más costoso que ir directamente a la estación. Se requieren reservaciones de asientos en los trenes nocturnos.

¿Debe comprar un pase Eurail?

Entonces, ¿vale la pena comprar los pases Eurail?

Tal vez.

Mucha gente asume que viajar en tren en Europa requiere un pase, comprar uno sin mirar los números y luego quejarse del costo.

Los pases de tren tienen que ver con el dinero. Si no te ahorra un dólar, no vale la pena conseguirlo. Eso significa que tienes que hacer muchos cálculos para saber si un pase es correcto o no. Puede ser un proceso lento, pero definitivamente vale la pena al final.

Al igual que las aerolíneas, los precios ahora son variables y ya no son fijos. Dependiendo de cuando Al reservar, el costo de su boleto fluctuará. Si está dispuesto a reservar con anticipación con meses de anticipación (los boletos generalmente salen a la venta con 90 días de anticipación), encontrará fácilmente algunas ofertas inmejorables, como París a Amsterdam desde $ 46, Roma a Venecia desde $ 38 o Amsterdam a Berlín desde $ 78. Dinamarca ofrece boletos naranjas que tienen un 50% de descuento sobre el precio normal. Dado que los pases de tren cuestan aproximadamente $ 79 por viaje, no se puede superar la reserva de boletos individuales por adelantado.

Pero, ¿quién reserva con antelación un viaje de varios meses a Europa? No muchos.

Después de tener una idea general de a dónde quiere ir, visite los sitios web de ferrocarriles nacionales y calcule dos conjuntos de precios: uno para mañana (es decir, una tarifa de último minuto) y otro para dos meses a partir de ahora (es decir, un tarifa para madrugadores). Sume los precios en cada categoría.

Luego, diríjase a Rail Europe, encuentre su pase de tren y divida el precio del pase de tren por la cantidad de días que viajará en tren para calcular el costo de cada viaje en el pase.

Vea cuál es más barato y tome esa opción, teniendo en cuenta que su viaje puede cambiar o puede tomar más rieles de alta velocidad. Si sé que estaré en muchos países que no cobran tarifas de reserva y los precios son por reservar temprano en lugar de usar un pase están cerca, iré con el pase, ya que hay un valor en flexibilidad (cambio mi mente mucho)

Deberías comprar un pase de tren si ...

  1. Viaja por Europa sin planes fijos. Para mí, el pase se trata de flexibilidad y poder subir y bajar de los trenes cuando lo desee. Si viaja a largo plazo, no va a planificar previamente los meses de viaje. Vas a querer la capacidad de seguir la corriente, que un pase te dará. Le doy valor a la flexibilidad.
  2. Vas a tomar muchos transbordadores. Los titulares de pases obtienen 50% de descuento en ferries en Grecia, Italia y Alemania, 40% de descuento en ferries en Finlandia y algunos otros descuentos en autobuses.

NO debe comprar un pase de tren si ...

  1. Está planeando un viaje corto y ya conoce sus fechas. Si bien esos boletos anticipados (sin pases, punto a punto) no son reembolsables, siguen siendo baratos y probablemente no cambiará muchas de sus fechas.
  2. Estás viajando a un solo país. Es mejor evitar un pase de tren, ya que costará más que solo boletos punto a punto.

La MEJOR solución para viajar en tren

La mejor manera de ver Europa en tren es usar el pase de tren para los trenes caros mientras paga los boletos baratos individualmente para que pueda maximizar el valor. Por ejemplo, para 11 días de viaje en tren en Europa, es más barato comprar un pase Eurail Global de 10 días más un boleto punto a punto para un tren de corta distancia.

¿LÍNEA DE FONDO? Si viaja grandes distancias en varios países, utiliza muchos trenes de alta velocidad y viaja (semi) en el último minuto, un pase Eurail le ahorrará dinero.

Si desea reservar un pase, use Rail Europe. Es el mayor corredor de pases ferroviarios europeos fuera de Europa (y la única opción para los no europeos). ¡Además, Rail Europe a menudo tiene ventas que descuentan sus pases o le dan un día extra! (Si vive en Europa, debe ir a Interail.com para obtener su pase. Los acuerdos ferroviarios prohíben que los no europeos compren pases fuera del continente y viceversa).

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