Cómo pasar una semana en las Maldivas por menos de una noche en un resort

Siempre he querido visitar las Maldivas (editar: ¡Finalmente lo hice!). A menudo he soñado con esos bungalows sobre el agua y las playas de arena blanca. Pero esos sueños se convirtieron en pesadillas cuando me di cuenta de cuánto cuestan esos bungalows. Afortunadamente, los cambios en la forma en que se realiza el turismo en el país han permitido que surja una pequeña pero creciente industria de viajes de bajo presupuesto, y hoy, Kristin Addis de Be My Travel Muse comparte cómo viajar a las Maldivas con un presupuesto limitado. Ella acaba de regresar y estoy ansiosa por escuchar sus consejos.

Cuando imagina las Maldivas, puede pensar en sentarse afuera de un bungalow sobre el agua mientras contempla el océano de jade y zafiro, con personal cercano que sirve vinos espumosos y espera a su antojo.

Es el epítome del lujo romántico.

Y cuesta una fortuna. ¡Los precios del resort comienzan en cientos por noche y ni siquiera incluyen comida!

Para muchas personas, este país es un sueño inalcanzable.

Pero, ¿qué pasa si te digo que puedes quedarte fácilmente en las Maldivas por menos del precio de una noche en un resort de lujo? ¿Qué pasa si te digo que puedes viajar a las Maldivas sin tener que quedarte en complejos turísticos de alto precio o comer comida cara?

No fue hasta que hice una reserva por impulso de un vuelo de AirAsia a la nación isleña que supe lo fácil y asequible que puede ser viajar a las Maldivas.

Si bien las Maldivas son conocidas por sus resorts de lujo y por sus mimos excesivos, es posible disfrutar de un viaje asequible al paraíso.

Viajando a las Maldivas por barato


Llegar a estas hermosas islas solía costar una gran cantidad de tiempo y dinero, con vuelos de más de $ 1000 y muchas escalas.

La buena noticia es que ahora cada vez más aerolíneas regionales ofrecen vuelos muy razonables a las Maldivas. Por ejemplo, Sri Lankan Airlines vuela desde Colombo a Malé por alrededor de $ 100 USD por trayecto. Los boletos baratos también se pueden encontrar en Emirates a través de Dubai, con tarifas que comienzan en $ 300. La aerolínea de bajo costo AirAsia acaba de presentar una ruta desde su centro en Kuala Lumpur con tarifas tan bajas como $ 130 (que es como terminé aquí). Los vuelos desde Bangkok y Singapur comienzan en $ 300.

En resumen, puede volar aquí desde la mayoría de los centros principales de Oriente Medio y Asia en vuelos baratos y directos.

(Matt dice: si aún no está en la región para aprovechar las tarifas baratas y desea volar desde América del Norte, Europa o Australia, su tarifa aérea internacional puede ser costosa, pero con la piratería de viajes puede obtener algunos vuelos gratis Obtenga más información aquí.)

Moverse por las Maldivas por poco dinero


En las Maldivas, nada es accesible sin tomar un ferry o un vuelo doméstico adicional. Los ferries desde el aeropuerto hacia y desde Malé (la isla principal) están cerca de la salida del aeropuerto y no se los puede perder. Con la excepción de los tiempos de oración, cinco veces al día de acuerdo con la religión musulmana, siempre están corriendo y se van cuando están llenos. El ferry a Malé sale cada 15 minutos, cuesta $ 1 USD y dura aproximadamente 20 minutos.

Desde Malé, tome un taxi por alrededor de $ 5 hasta la estación principal de ferry para acceder a las otras islas.

Para moverse por las islas, puede tomar un ferry público, pero asegúrese de consultar los horarios ya que los ferries no salen todos los días de la semana. Los precios del ferry son de $ 3-20 USD. Si un ferry no funciona el día que necesita o su isla de elección está demasiado lejos para acceder en ferry, está buscando una noche en Malé, una lancha rápida muy cara (piense en $ 300-400), o un $ 200 de vuelo nacional.

Si está buscando visitar una isla más alejada de Malé, tendrá que hacer un salto de isla a través del sistema de ferry, lo que puede requerir que pase la noche en una isla en el camino.

Los mejores lugares económicos para alojarse en Maldivas


En 2009, Maldivas comenzó a permitir que los locales comenzaran sus propias casas de huéspedes. Esto abrió la puerta a varios establecimientos asequibles y de propiedad local para recibir a los huéspedes en las islas locales. Aunque todavía no hay opciones de albergue o dormitorio en el país, se pueden encontrar habitaciones privadas por tan solo $ 40 por noche. Si viaja con un amigo o pareja, su parte se reduce a $ 20.

Usé Airbnb, que me pareció útil porque te permite comunicarte directamente con el host. Me alojé en Mahibadoo en el Amazing Noovilu en Ari Atoll.

El dueño de mi casa de huéspedes solía trabajar para los resorts, por lo que tenía un gran control sobre lo que sus invitados querían y cómo satisfacer sus necesidades. La habitación en sí estaba limpia y cómoda, con aire acondicionado y ventiladores. El baño era de estilo maldivo: al aire libre, pero completamente amurallado para la privacidad, con plantas de frangipani que crecen a través de la arena y alrededor de la ducha. Fue fácilmente el baño más genial que he usado. Además, tenía agua caliente y un baño de estilo occidental.

Si está buscando experimentar las Maldivas, conocer a los lugareños y ahorrar dinero al mismo tiempo, alojarse en una de estas pequeñas casas de huéspedes le permitirá experimentar la belleza y las maravillas de esta impresionante parte del mundo sin pagar un resort. precios (que normalmente comienzan en $ 300 por noche).

Para encontrar estas pensiones privadas (y asequibles), los siguientes sitios son los mejores:

  • Airbnb (si eres nuevo en Airbnb, obtén $ 35 de descuento en tu primera estadía)
  • Casas de huéspedes en las Maldivas
  • TripAdvisor
  • Agoda

Comer con un presupuesto


En mi casa de huéspedes, cada comida era auténtica cocina maldiva, comida en grupo con la familia del propietario e incluida en el precio de la casa de huéspedes. Esto es típico, ya que muchas islas no tienen muchos restaurantes, por lo que la mayoría de las casas de huéspedes incluyen comidas en su tarifa por noche.

Si su casa de huéspedes no ofrece comidas, los restaurantes locales son muy económicos. Las cafeterías alrededor de la isla sirven café desde temprano en la mañana hasta tarde en la noche por alrededor de $ 1.50. También ofrecen bocadillos, sándwiches y fideos por más de $ 3.

Además, cada mañana que estuve allí, los pescadores atracaban y vendían algunas de sus capturas. Puedes unirte fácilmente a los lugareños, regatear un poco de pescado fresco directamente de la fuente a precios razonables y luego tirarlo a la parrilla en tu casa de huéspedes.

Además del pescado a la parrilla, la cocina típica de Maldivas consiste en el desayuno de té con leche dulce y espesa, atún enlatado mezclado con jugo de cebolla y lima, y ​​un delicioso pan plano llamado roshi, que es similar a la India Roti. Los almuerzos y cenas consistían principalmente en pescado increíblemente fresco, curries deliciosos, más roshi y arroz con mantequilla, que comimos con las manos (aunque se nos proporcionó un tenedor y una cuchara).

Excursiones económicas en las Maldivas


Dado el énfasis que había puesto en el buceo a través de nuestra correspondencia de Airbnb, el propietario de mi casa de huéspedes se propuso llevarme a bucear él mismo, alquilando el equipo de pescadores locales de pepino de mar y pidiéndole a su hermano que nos llevara a la casa de la familia. lancha rápida. Terminó siendo solo nosotros dos, lo que significaba que estaba buceando en los mejores arrecifes del mundo sin ningún otro buzo por solo $ 65 por tanque.

Mi anfitrión también nos llevó a bucear con mantarrayas (por $ 30) y, algo que he estado muriendo por años: tiburones ballena. Otros barcos llenos de turistas se subieron, solo para tener que volver a saltar del agua cinco minutos después debido a la naturaleza de los viajes de snorkel en grupos más grandes en las Maldivas. Sin embargo, tuve el placer de nadar con un tiburón ballena durante 45 minutos, ya que mi guía estaba feliz de poder quedarme todo el tiempo que quisiera. ¡Estaba disfrutando el encuentro tanto como yo!

Cada excursión era así, desde la pesca nocturna en un barco de pescadores local (por $ 25), hasta visitar una isla desierta cercana ($ 60). Tenía un guía turístico privado cada día, que me llevaba a los mejores lugares y ofrecía flexibilidad que simplemente no viene con un complejo turístico empaquetado. Este tipo de experiencias son mucho más alcanzables cuando te alojas en una casa de huéspedes más pequeña; la mayoría incluso lista sus precios para las excursiones en sus sitios web y listados de Airbnb, para que sepa en qué se está metiendo antes de reservar.

Si su casa de huéspedes no ofrece estos recorridos, pregunte a los centros turísticos locales qué podrían proporcionar. Pueden estar dispuestos a permitirte unirte a sus excursiones aunque no te quedes con ellos. El operador turístico Secret Paradise también se especializa en ayudar a aquellos que desean una experiencia local a organizar excursiones y bucear mientras evitan complejos turísticos caros.

Otras cosas para recordar cuando viaje a las Maldivas


Si bien no cambiaría mi experiencia por nada, pensaría dos veces antes de tomar la ruta barata si quisiera poder beber vino y usar un bikini, que generalmente está permitido solo en las islas turísticas. Maldivas es un país musulmán y prohíbe que el alcohol (¡y la carne de cerdo!) Entren al país o se consuman en las islas locales. También es importante que las mujeres se cubran los hombros y las piernas, lo que significa que no hay bikinis, aunque una vez que salimos de la isla en una excursión, un bikini estaba bien.

Además, si bien mi casa de huéspedes era excelente, todavía experimentaba algunos dolores de crecimiento, como la falta de Wi-Fi y la ducha fría ocasional, como lo hacen la mayoría de las casas de huéspedes más nuevas.

Pero fue revelador descubrir que es completamente posible pasar una semana en las Maldivas, completa con excursiones y comidas, por el mismo precio que solo una noche en un bungalow del complejo. Si bien ser mimado es genial, no me gusta que me amurallen en un complejo lujoso. Aprovechar la oportunidad de ver cómo viven los maldivos locales, comer con ellos y unirse a ellos en excursiones en sus lanchas rápidas hicieron que el paraíso fuera aún más idílico.

El turismo económico en las Maldivas apenas está comenzando, y ahora es un buen momento para ir, ya que todavía no hay muchos extranjeros fuera de los resorts (yo era el único extranjero en mi ferry) y las islas no están en el radar de muchos viajeros de bajo presupuesto. La lejanía del país siempre significará que tomará tiempo y algo de dinero para llegar, pero Maldivas ya no es el patio exclusivo de los ricos y puede ser disfrutado por viajeros de todo tipo.

Kristin Addis es una ex banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y se despidió de California a favor de viajar solo por Asia mientras buscaba aventuras fuera de lo común. No hay casi nada que no intente y casi ningún lugar que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse. Conéctate con ella en Twitter y Facebook.

Para obtener más consejos de viaje en las Maldivas, consulte esta guía de planificación detallada.

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