Cómo mantenerse a salvo en Sudáfrica

El segundo miércoles de cada mes, Kristin Addis de Be My Travel Muse escribe una columna de invitados con consejos y sugerencias sobre viajes femeninos en solitario. Es un tema importante que no puedo cubrir adecuadamente, así que traje a un experto para compartir su consejo. Este mes su columna es sobre seguridad en Sudáfrica.

En la mesa de la cena en California, les pedí a mis amigos que nombraran lo primero que se les ocurrió cuando pensaron en Sudáfrica. Esperaba que dijeran cosas como "¡elefantes!" Y "Rey León!", Pero en su lugar, "Ébola", "fútbol" y "crimen" fueron algunas de las respuestas que obtuve. Cuando les dije que viajaría allí solo, se horrorizaron ante la idea.

Esto es una prueba para mí de que mucho se malinterpreta, o al menos se generaliza y simplifica demasiado, sobre este país, que tiene mucho más en juego que algunos rumores de Ébola fuera de lugar y una Copa del Mundo que tuvo lugar hace unos años. Sudáfrica es enorme y diversa, abarca 471,000 millas cuadradas, con una población de más de 53 millones y once idiomas oficiales.

¿Por que Sudáfrica tiene mala reputación?


Sudáfrica es el primer país donde los lugareños me han dicho en repetidas ocasiones que los atracos y los crímenes violentos son un gran problema y, según la mayoría de los que he hablado, van en aumento. Me pareció que los sudafricanos fueron de los primeros en advertirme sobre los peligros que corren por el país.

Según esta publicación de la BBC, la tasa de delitos violentos es la novena más alta del mundo, y la incidencia de violación es la más alta del mundo. Y en un estudio de 2012 realizado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, Sudáfrica tuvo una tasa anual de homicidios intencionales de 30 muertes por cada 100,000 habitantes.

Si bien esto puede parecer alto, es más bajo que Detroit (54), Honduras (92) y Belice (44). Además, la tasa de homicidios ha bajado desde que terminó el apartheid, y no ha habido asesinatos en los cinco vecindarios más seguros de Ciudad del Cabo, donde los turistas tienden a acudir en masa. No es una zona de guerra: la mayoría de los crímenes violentos tienen lugar entre personas que se conocen en barrios peligrosos que los turistas no suelen visitar. Los turistas en Sudáfrica son objetivos principalmente de delitos menores.

La historia del país, la separación racial forzada del apartheid seguida de su abolición y el posterior movimiento hacia la reconciliación encabezado por el ex presidente Nelson Mandela, da un poco de comprensión de dónde está el país hoy. Aunque todavía está plagado de luchas políticas, económicas y raciales, Sudáfrica no es tan aterradora y peligrosa como a menudo se percibe.

Mantenerse a salvo


Después de pasar nueve semanas viajando solo por el país, descubrí que tenía que tomar más precauciones que en el sudeste asiático o Alemania, pero los peligros no son tan diferentes de las grandes ciudades de los Estados Unidos u otras partes. de Europa.

Si bien permanecer seguro significa seguir las reglas de seguridad que obedece en su país y seguir su intuición, los siguientes son algunos consejos para que su visita a Sudáfrica sea más fácil.

Sepa a dónde no ir

Aunque las tasas de criminalidad son más altas en los municipios, que son asentamientos establecidos durante el apartheid para la segregación racial forzada, mantenerse a salvo no significa permanecer fuera de ellos por completo. Algunos de mis recuerdos favoritos, como las bebidas compartidas en un bar sin licencia, niños pequeños que se balancean de mis brazos y una deliciosa parrillada en la calle, todos vinieron de mi tiempo en los municipios.

Son lugares amigables. Simplemente son mejor visitados durante el día y con un guía local que vive allí y conoce el terreno. Esto se puede organizar a través de su casa de huéspedes o buscando información de la junta de turismo. Soweto en Johannesburgo, por ejemplo, tiene de todo, desde ciclismo hasta recorridos en autobús y da la bienvenida a los turistas gracias a los beneficios del dinero que traen.

No camines de noche

Las personas tienden a convertirse en objetivos al caminar en las ciudades en lugar de tomar el transporte privado o público. Incluso en un grupo, pueden ocurrir carteristas, pero es mucho más probable que ocurra al caminar solo. Evite caminar solo cuando sea posible, especialmente de noche.

No seas llamativo

Usar joyas y ropa de diseñador y sacar tu teléfono cuando estás fuera son buenas maneras de convertirte en un objetivo. En primer lugar, no es aconsejable llevar joyas costosas de vacaciones, pero si tiene cosas costosas como una cámara, manténgalas ocultas. Y nunca guardes tu pasaporte contigo.

Cuanto más probable sea que seas un extranjero que no conozca la disposición de la tierra, es más probable que te conviertas en un objetivo de hurto menor. Guarde el teléfono y sáquelo cuando esté seguro en su casa o en un café.

Cierra las puertas de tu auto y mantén ocultos tus objetos

Otros sucesos comunes, especialmente en las grandes ciudades como Ciudad del Cabo y Johannesburgo, son los robos y robos de automóviles.

Evite esto manteniendo las puertas cerradas mientras conduce y manteniendo absolutamente todo lo que esté fuera de la vista (gafas de sol, teléfonos, bolsos y billeteras). Nada de valor o algo que parezca que podría ser valioso, incluidas las gafas de sol baratas, debería ser visible cuando el automóvil esté estacionado y desatendido.

En las grandes ciudades, los asistentes de estacionamiento sin licencia siempre están cerca para "vigilar" su automóvil por usted, por lo tanto, deles una propina de vez en cuando para vigilar su automóvil cuando no esté cerca.

Tener una billetera falsa

Aunque creo que me mantuve a salvo principalmente porque no caminaba mucho, hubo algunas ocasiones en que me cansé de tener miedo y caminé distancias cortas en lugar de tomar un taxi o un autobús. Para proteger mis pertenencias, llevaba una "billetera falsa" que tenía solo unas pocas tarjetas de crédito canceladas y un poco de dinero en efectivo, mientras escondía todo lo demás en mi zapato o, sinceramente, en mi sostén.

Si alguien se me acercaba, planeaba entregar libremente mi bolso para que el ladrón tuviera algo que tomar mientras el resto estaba oculto de forma segura. Nunca se redujo a esto, ya que nunca experimenté ningún crimen de primera mano, pero me sentí listo si se acercaba un ladrón.

Sé consciente y escucha tus instintos

También ayuda a ser hiperconsciente. Si debe caminar, observe los alrededores, mire en todas las direcciones, asegúrese de que todos sepan que está prestando atención manteniendo la cabeza en alto y mirando alerta. Intente nunca estar solo en una acera y acérquese lo más posible a las familias.

Una vez caminé por una calle lateral tranquila en el área emergente de Woodstock de Ciudad del Cabo y, al darme cuenta de que no había nadie alrededor, inmediatamente me di la vuelta y volví a la carretera principal. Se sentía incompleto, y sonaron las campanas de mi alarma.

Si alguien parecía estar prestándome demasiada atención, miraría a esa persona a los ojos y le diría "hola" o entraría en una tienda con otras personas adentro.

Usa el sentido común universal

Pensé en mis precauciones de seguridad en Sudáfrica en comparación con lo que haría en casa. Ciertamente no caminaría solo por la mayor parte de Los Ángeles u otras ciudades importantes de Estados Unidos y ni siquiera lo consideraría por la noche, particularmente no con mi teléfono apagado. Guardo mi bolso como un sabueso en la mayoría de las principales ciudades europeas debido a las tasas increíblemente altas de carteristas. Realmente no fue tan diferente en Sudáfrica.

Es muy fácil viajar seguro en Sudáfrica. Solo necesita tomar más precauciones de las que tomaría, por ejemplo, en Alemania o Tailandia.

Solía ​​ser que no podía responder la pregunta cuando me preguntaban sobre mi país favorito en el que he estado. Ahora respondo "Sudáfrica". Aunque las estadísticas pueden hacer que parezca un lugar aterrador, en realidad pasé mucho más tiempo disfrutando que nunca preocupándome por ser robado o ser víctima de un crimen violento. Si bien la seguridad siempre debe ser lo más importante en su mente, Sudáfrica no se sintió aterradora, incómoda o peligrosa.

Kristin Addis es una experta en viajes en solitario que inspira a las mujeres a viajar por el mundo de una manera auténtica y aventurera. Kristin, ex banquera de inversiones que vendió todas sus pertenencias y dejó California en 2012, ha viajado por el mundo en solitario durante más de cuatro años, cubriendo todos los continentes (excepto la Antártida, pero está en su lista). No hay casi nada que no intente y casi ningún lugar que no explore. Puedes encontrar más de sus reflexiones en Be My Travel Muse o en Instagram y Facebook.

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